2019-10-22

世界首次研發!高夠力異形專用飼料
Hikari 開發秘話大公開!


高夠力異形飼料的開發秘話

 


● 計劃緣起 

1988年時敝公司成立了以「HIKARI Crest pleco」為首的HIKARI Crest系列研發小組 。組成員共有6名, 除了敝公司員工外還包括KYORIN FOOD工業、和從事熱帶魚進口及批發的神畑養魚。  

當時異形是熱帶魚界裡的當紅炸子雞,偏偏坊間沒有適合牠們的專門飼料。尤其是L190哥倫比亞白金皇冠豹、鑽石皇冠豹、藍眼皇冠豹等名為皇冠豹的品種。在食性分歧龐大的異形界,牠們是對人工飼料接受度最低的品種。正因為牠們如此敏感纖細,不願意接受其它異形在吃的飼料,最後活活被餓死的例子層出不窮。

研發有組有一段感人插曲,有一位小組成員為了研究異形,在自己家中架設三座90公分水槽親自飼養,同樣無法免除使用市售飼料拒絕進食導致死亡的命運。成員望著魚隻屍體對著小組成員訴說其不甘心,看著同仁的眼淚其他成員決定傾全力相助研發相關飼料。



● 異形的喜好是什麼?
研發小組所做的第一件事從牠們吃什麼展開生態調查。成員們將所有想得到的食物全都實際嘗試一遍,舉凡赤蟲、兔子飼料、蘭壽飼料、蔬菜等試了超過十種以上的食物。

水煮的地瓜、南瓜、洋蔥、波菜、小黃瓜、牛蒡、茄子、橘子…等也都實驗過,試了又試終於找到的方向性。有些食材吃生不吃熟;還有像小黃瓜的嗜口性非常好但含水量高,不適合用來做飼料。要製造出符合異形的嗜口性,還有找尋合適的飼料原料需要耗費龐大的時間與勞力。



● 整體均衡
因為我們生產製造的是魚的食物,魚隻願意接受攝食是基本原則,一但牠們拒絕代表這種飼料派不上用場。

對人類來說再好的食物單一種吃久了對身體絕對沒有好處,魚隻也一樣。生活在水槽內的牠們也不能長久攝食單一種飼料,必須均衡地攝取各種營養。為了讓愛魚長得更美、 更健康,活得更久,飼料配方的整體均衡越發重要。營養均衡和嗜口性佳兩者兼顧是最艱難的挑戰。



● 攝食容易的形狀是什麼?
異形的口器和一般的魚類不同,牠們有吸盤般的獨特嘴部,在大自然界裡牠們必須靠嘴巴將附著在石頭、沉木表面的青苔刮下來吃。

觀察到這樣的習性後,組員們想到圓盤形的外型是否有可能最適合牠們攝食?而會想把飼料作成圓盤形還有一項重要原因,因為某些飼主在愛魚進食時希望能夠觀察牠們的生態,圓盤形設計剛好可以滿足飼主們的願望。當時只有紡錘型的藥丸狀peleet 丸狀和小型扁圓形 pellet錠狀飼料, 這樣的發想徹底翻轉了既定印象。



● 苦心造粒
開發過程始終充滿挑戰,這種形狀會在水中快速溶解。圓盤狀的製品至少必須能夠在水中保持2小時…於是決定採用擠壓機,Extruder押出成形的機器,這台機器透過加熱精煉原料讓它不易溶於水中。可是,這台機器原本是設計用來製作餅乾,製程中會使餅乾膨脹,一泡進水裡就會飄浮在水面上。換成飼料後必須先壓緊再切成薄的圓盤狀。

只是,肉眼看起來好像都一樣,有些魚隻的接受到高偏偏溶化速度過快;有些則是形狀得以維持較長時間,魚隻們對它性趣缺缺,每次製作出來的產品存在著微妙的差異。失敗為成功之母,不斷嘗試努力研發品質穩定、魚隻嗜好口性高的產品。


● 一億七千萬粒
經過二年不間斷的研究開發終於完成我們的產品。嗜口性、形狀還有物性課題等全都圓滿解決。

KYORIN FOOD工業 Kyorin食品工業製作出來的成品至少被敝公司的同仁退件5~6次。因為我們不能將自己無法接受的產品賣給消費者。而管理大量魚隻可以稱為管理之神的神畑養魚公司的工作人員,也以使用者的角度給予最嚴格的評分標準。同屬於一個集團,分別隸屬於不同公司的我們,對「製造堅持品質與製作的商品」此一理念是共通的。

最終,我們的堅持有了回饋,市場上傳來眾多好評。日本和美國兩地的消費者對該項產品平價非常高。目前敝公司每年的出口數料大約是一百噸(約一億七千萬粒),為敝公司出貨量最高的產品之一。 
 

 

 

 

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